« вернуться к списку рассказов



Новая редакция рассказа, публиковавшегося в сборнике «Не сотвори себе врага» («Эксмо», 2000)

Почтовый ящик, как всегда, был забит ворохом бумажного мусора. На серых кусочках оберточной бумаги размером с ладонь и меньше Славику предлагали выгодно продать или обменять квартиру, отремонтировать холодильник, просто и быстро избавиться от тараканов, купить почти за бесценок комплект мягкой итальянской мебели, гарантированно похудеть на десять килограммов за неделю, а так же надомную работу с оплатой от полторы тысячи долларов в месяц и выше. Славик бросил все это в картонный ящик, который заботливо поставила возле почтовых ящиков женщина, убиравшая подъезд. Возможно, где-то на западе реклама, и в самом деле, представляла собой двигателем торговли, но в отечественных условиях она была источником лишнего мусора. И все.

Славик уже собирался уйти, как вдруг его внимание привлек сложенный вдвое глянцевый листок, внешне приятно отличавшийся от всей остальной рекламной продукции, сваленной в ящик для мусора. Славик наклонился, двумя пальцами ухватил листок и развернул его. По верху большими красными буквами было написано:

«Система Альтекс.

У Вас есть проблемы?

Мы избавим Вас от них!».

Начало было интригующим. Сунув бумагу в карман, Славик поднялся по лестнице и открыл дверь квартиры, в которой он вот уже пятый год после службы в армии жил вместе со своими пока еще не старыми родителями.

Родителей дома не было.

Пожевав на кухне холодные котлеты с макаронами и запив их таким же холодным чаем, Славик прошел в свою комнату, включил телевизор и завалился на кровать.

Все передачи и фильмы, транслировавшиеся телевидением в этот час были изумительно скучными, а музыкальные программы наводили на мысль о тотально умопомешательстве. Славика выключил телевизор, отложил пульт и достал из кармана с рекламный листок.

Под шапкой, которую Славик прочитал в подъезде, был набран следующий текст: «У Вас проблемы с жильем?

Вас не ценит начальство?

Вы не можете найти устраивающую вас высокооплачиваемую работу?

Вам не удается жить по средствам?

Вы влезли в долги?

Возможно, Вы не в ладах с законом?..

Все это и многое другое для нас не проблема!

Наша организация готова избавить Вас от всех земных проблем!

Мы не пытаемся убедить Вас, что действуем абсолютно бескорыстно. Но мы можем сделать так, чтобы наши интересы совпадали с Вашими!»

На оборе листа указан адрес и часы, в которые организация под загадочным названием «Система Альтекс» проводит встречи с желающими решить свои проблемы.

В самом низу мелким шрифтом приписано:

«На данном этапе наша организация принимает к рассмотрению только дела представителей мужского пола в возрасте от двадцати до тридцати пяти лет, не страдающих хроническими заболеваниями. При себе иметь паспорт, военный билет и документы об образовании.»

Славик задумчиво почесал ухо краем листа. У него имелся в наличии весь комплекс проблем, перечисленных в рекламе, включая проблемы с правоохранительными органами, о которых сами органы пока еще ничего не знали, но могли узнать в самое ближайшее время.

Славик был отнюдь не глупым парнем и прекрасно понимал, что нельзя верить всему, что говорится в рекламе. Но, поскольку до Дома Культуры Мостостроителей, где проходило собеседование, было рукой подать, он решил завтра же туда заглянуть. Кто знает, вдруг и правда подвернется какая-нибудь дельная работенка? Несколько настораживала приписка относительно пола, возраста и здоровья, — идти в охранники Славик не собирался.

* * *

Дом Культуры Мостостроителей так давно не ремонтировали, что снаружи он был похож на общественный туалет последних лет социализма. Да и воняло возле широкого крыльца со щербатыми каменными ступенями соответственно.

В холле Славик спросил у бабушки в сером халате, где находится «Система Альтекс», и на всякий случай показал ей рекламный листок. Бабушка бросила на парня недовольный взор из-под густых, кустистых бровей, роднивших ее с одним из славных генсекретарей, и махнула рукой куда-то вдаль по коридору.

Дверь с большой, солидной вывеской, на которой золотом по синему было выведено название нужной Славику организации, находилась в самом конце коридора.

В большой комнате с задрапированными желтыми пыльными гардинами стенами уже находилось человек двадцать таких же, как и Славик страдальцев, неспособных самостоятельно разрешить свои проблемы. Они сидели на стульях, расставленных неровным полукругом возле большого конторского стола, на углу которого, закинув одну ногу на другую, восседал странного вида тип в строгом синем костюме. Его темные, аккуратно зачесанные назад волосы казались приклеенными к черепу, а лицо покрывал столь плотный слой грима, что оно выглядело безжизненным, как у манекена.

Заметив нерешительно остановившегося в дверях Славика, человек приветливо улыбнулся ему узкими, красными от помады губами и указал рукой на свободный стул.

-Ну, что ж, — несильно хлопнув в ладоши, возвестил он, обращаясь ко всем присутствующим. — Больше никого ждать не будем. Остальным желающим решить собственные проблемы за счет Системы Альтекс придется подождать следующего собеседования.

Голос у руководителя группы тоже был до удивления странный — высокий, почти визгливый, совершенно невыразительный, вызывающий неприятное чувство болезненного раздражения, будто кто-то монотонно водил остро заточенным гвоздем по стеклу.

-Как я понимаю, все, кого я имею честь лицезреть, нуждаются если и не в конкретной помощи, то, по крайней мере, в совете по поводу определенных проблем, возникших у вас по месту жительства...

-И не только! — Вставил кто-то из присутствующих.

-Под местом жительства я подразумеваю всю нашу большую Землю, — улыбнувшись, руководитель сделал движение руками, обрисовывая округлые контуры воображаемого глобуса. — Отделения Системы Альтекс действуют не только в России, но и в других странах. Так что, можете поверить нашему опыту, неразрешимых проблем для нас не существует. Каждый, кто даст свое согласие на сотрудничество с нами, будет избавлен от всех проблем, которые существуют у него в настоящее время, и произойдет это гораздо быстрее, чем вы даже можете себе представить.

-Это что-то вроде коллективной психотерапии? — Спросил юноша с прыщавым лицом.

-Вовсе нет, — по-прежнему, обращаясь одновременно ко всем, сказал руководитель. — Мы собираемся предложить вам вполне реальное дело.

-Что именно? — Подал голос еще кто-то из присутствующих. — Если герболайфом торговать, то я — пас!

-Мы предлагаем вам вполне реальное дело, — медленно, почти по слогам повторил руководитель. — И, коме того, берем на себя решение всех ваших проблем.

-То есть, нам придется отрабатывать ту помощь, которую вы готовы нам оказать? — Задал вопрос Славик.

-Можно и так сказать, — уклончиво ответил руководитель. — Но ваша работа будет оплачена.

-Сколько?

Этот вопрос одновременно задали сразу несколько голосов.

Руководитель улыбнулся. Похоже было, что ему понравилась такая реакция присутствующих.

-О том, что это за работа, узнают только те, кто подпишет контракт.

-Не держите нас за идиотов! — Выкрикнул мужчина в клетчатой рубашке и джинсах. — Я лично не стану наниматься на работу, о которой не имею ни малейшего представления!

-Должно быть, ваши проблемы не слишком серьезные, — улыбнулся, глянув на него, руководитель.

-Может и так! — С вызовом ответил ему мужчина. — Но я все равно ухожу!

-Ради бога, — руководитель указал на дверь. — Хотя, с другой стороны, ничто не мешает вам дослушать до конца то, что я собираюсь сказать всем.

Подумав, борец за справедливость остался сидеть на стуле.

-Итак, — продолжил руководитель. — Как я уже сказал, пока я даже не могу намекнуть, какого рода работа вам предлагается. Но, во-первых, я могу дать твердые гарантии, что Система Альтекс берет на себе решение всех ваших земных проблем. А, во-вторых, — руководитель сделал театральную паузу, после чего заговорщицким голосом произнес: — Я могу назвать вам сумму гонорара, который вы будете получать.

Спрыгнув со стола он подошел к стене, свободной от драпировки, и мелом, который откуда-то появился у него в руке, написал на ней цифру с семью нулями.

-И что это значит? — Голос того, кто задал вопрос, прозвучал глухо и немного сдавлено. — Что это за цифра?

-Вы будете получать заработную плату в иностранной валюте. Это, — руководитель постучал мелом по стене, на которой было написано восьмизначное число, — рублевый эквивалент той суммы, которая будет вам выплачиваться, по состоянию курса на сегодняшний день.

-Это годовая плата? — Поинтересовался кто-то из присутствующих.

-Это сумма вашего ежемесячного оклада, — с усмешкой ответил руководитель. — Кроме того, у нас существует система поощрений и вознаграждений особо отличившихся.

-Да за такие деньги я в аду кочегарить стану! — Уверенно заявил мужчина в джинсах и клетчатой рубашке, совсем недавно порывавшийся уйти.

По комнате прошел одобрительный гул.

-В таком случае, не будем терять время!

Руководитель снова подбежал к столу и, присев на корточки, достал из выдвижного ящика стопку красных коленкоровых папок и горсть дешевых авторучек.

-Прошу вас, друзья мои! — Сделал он приглашающий жест рукой. — Подходите и берите папки и авторучки. В папках находятся анкеты, которые вам необходимо заполнить... Секундочку! — Рука руководителя уперлась в грудь первым подошедшего к нему краснолицего верзилы, которому на вид было никак не меньше сорока лет. — Сюда, — он вытащил из кармана и встряхнул в воздухе черный пластиковый пакет, — я попрошу каждого из вас положить документы, которые вы принесли с собой.

-Зачем? — Мрачно буркнул верзила.

-Мы же должны проверить правильность заполнения анкет, — руководитель посмотрел на всех собравшихся так, словно не мог взять в толк, что здесь могло быть непонятно. — У нашей организации очень строгие правила.

Ничего не сказав, здоровяк достал из кармана куртки две книжечки в затрепанных обложках, — паспорт и военный билет, — и кинул их в пакет, что держал в руке руководитель. Тот взамен протянул ему папу с анкетой и авторучку.

Следом за краснолицым верзилой потянулись к столу остальные.

В папке Славик обнаружил анкету на двенадцати листах. Все вопросы касались главным образом родственных связей анкетируемого и различных этапов его жизненного пути, от яслей до настоящего момента. Хотя встречались и довольно-таки странные вопросы. Например: «Пугает ли вас вид крови?». Или: «Не являетесь ли вы убежденным вегетарианцем?».

Для того, чтобы ответить на все вопросы, Славику потребовалось около часа времени.

Большинство других справились с поставленной задачей быстрее. К тому времени, когда Славик подошел к столу, на углу которого, как и в самом начале встречи, небрежно покачивая ногой, обутой в черный лакированный ботинок, восседал руководитель, в комнате кроме него оставалось всего четверо человек.

-Готово? — Руководитель взял из рук Славика папку с анкетой и, даже не заглянув в нее, кинул на стол. — Авторучку можете оставить себе, — махнул он рукой, когда Славик хотел и ее вернуть. — Сувенир.

Пожав плечами, Славик сунул авторучку в карман.

-Теперь вам туда, — руководитель указал Славику на дверь, которую он прежде не замечал.

-А что там? — Почему-то полушепотом спросил Славик.

-Медкомиссия, — ответил руководитель. Улыбнувшись, он потрепал парня по плечу. — Да вы не беспокойтесь, все будет нормально. На вид вы вполне достойный кандидат в нашу команду. В армии служили?

Славик молча кивнул.

-Ну вот и отлично! — Руководитель тихонечко подтолкнул Славика в сторону указанной двери. — Это вам зачтется в плюс.

Открыв дверь, Славик вошел в полутемное помещение, освещенное тусклым красным фонарем.

Единственный находивший в комнат человек был одеты в белый халат и прятал лицо под марлевой маской, а, следовательно, не мог оказаться ни кем иным, кроме как врачом. Он не стал задавать Славику традиционного вопроса о том, на что пациент жалуется, а молча указал на небольшое квадратное возвышение в центре комнаты.

-Раздеться? — Спросил Славик, с готовностью берясь за верхнюю пуговицу рубашки.

Врач отрицательно мотнул головой и снова указал на возвышение.

Славик послушно занял указанное место.

На гибкой консоли из темноты выползло некое приспособление, похожее на миниатюрную видеокамеру. Сначала странный аппарат на пару секунд завис напротив лица Славика, осветив его тусклым зеленоватым светом. Затем он начал описывать вокруг Славика круги, опускаясь по спирали вниз.

Аппарата, подобного этому, Славик никогда прежде не видел, а потому не мог даже предположить, что он собой представляет.

Опустившись до самого пола, аппарат в последний раз подмигнул Славику зеленым глазком и, скользнув вверх, исчез где-то под потолком.

Врач подошел к Славику, держа в руке похожий на пистолет пневмошприц. Быстрее, чем Славик успел что-либо сообразить, врач прижал пневмошприц к его шее и нажал спусковой крючок.

Боли Славик не почувствовал, но столь странное поведение врача не только удивило, но, признаться, и несколько напугало его. Понятное дело, врач ввел ему не яд и не наркотик, а какой-то совершенно безобидный витаминный коктейль, и все же в голову Славику полезли всякие неприятные мысли.

Врач тем временем отошел к столу и, все так же молча, указал Славику направление к очередной двери.

За дверью Славика встретил высокий, подтянутый мужчина в темных солнцезащитных очках, одетый в строгий черный костюм.

-Поздравляю вас, молодой человек, вы успешно прошли медкомиссию, — приятным, чуть рокочущим баритоном сообщил он Славику. — Ваша анкета нас тоже вполне устраивает.

Славик удивленно хлопнул глазами, не понимая, каким образом комиссия успела просмотреть его анкету, которую он всего пять минут назад оставил в комнате, где проходило собеседование.

-Нам остается только уладить некоторые формальности, — человек в темных очках положил на стол перед Славиком квадратную карточку, размером чуть больше коробки для компакт-диска, по которого, сливаясь, меняя формы и снова растекаясь по краям, безостановочно плыли разноцветные голографические разводы.

-Распишитесь, — человек в темных очках протянул Славику тоненькую палочку, совсем не похожую на авторучку, после чего ткнул пальцем в центр лежащей на столе карточки.

-Где? — Растерянно переспросил Славик.

-Да где угодно, — с безразличным видом ответил человек в очках.

Все происходила настолько стремительно, что Славик почти утратил контроль над ситуацией. И все же у него хватила разума спросить:

-А что это такое?

-Стандартная форма контракта, — ответил человек в очках. — Плюс допуск категории А-2 к секретной информации Системы Альтекс. — Заметив колебания Славика, человек добавил: — Если вы отказываетесь подписывать контракт, то я должен попросить вас покинуть помещение.

Зажав пальцами палочку, Славик быстро нацарапал свое имя в центре постоянно меняющего цвет квадрата.

Человек в очках тут же выхватил из рук Славика стило.

-Теперь приложите к карточке левую ладонь.

После того, как Славик выполнил указание, человек быстро схватил карточку и кинул ее в стол.

-Все, — улыбнулся он Славику. — Теперь вы можете получить исчерпывающую информацию о том, чем вам предстоит заняться в самое ближайшее время.

-А на какой срок?.. — Начал было Славик.

Человек отрицательно покачал головой и пальцем указал Славику за спину.

Оглянувшись, Славик увидел на стене проем, прикрытый едва заметно колышущемся голубоватым маревом.

-Мне туда? — Спросил Славик у человека в очках.

Тот утвердительно наклонил голову.

-А что это за занавес?

-Ионный душ. Тонизирует кожные покровы и уничтожает все имеющиеся на вас микроорганизмы.

После всего того, что уже произошло, ионным душем Славика было не удивить. К тому же, по словам человека в очках, за этой полупрозрачной пеленой его ждали ответы на все вопросы, решение всех проблем и неплохой заработок на ближайшее время.

Подойдя к проему в стене, Славик решительно шагнул сквозь голубую пелену.

* * *

Помещение, в котором он оказался, напоминало армейскую казарму без единого окна. Узкие металлические койки располагались в три яруса вдоль стен. На каждой лежал скатанный матрас. В центре оставалась дорожка свободного пространства. На низких табуретах, расставленных в ряд, сидели те, кто успел пройти медкомиссию и подписать контракт раньше Славика. Вид у всех, включая самоуверенного верзилу с красным лицом, был довольно растерянный. Похоже, они еще не получили никакой определенной информации по поводу работы, на которую нанялись.

Помимо уже знакомых Славику лиц, по помещению прогуливались еще человек десять, одетые в военную форму. Вот только что за армию они представляли, Славик определить не смог. У каждого в руке был длинный гибкий прут с круглой шишечкой на конце. Когда же Славик увидел лицо одного из военных, оказавшегося от него поблизости, челюсть у парня отвисла а по спине поползли мурашки. Это было не человеческое лицо. Заостренный и сильно вытянутый к низу нос был похож на клюв. Лоб покрывали напластования роговых пластинок, сползающих почти до самых глаз.

Военный насмешливо посмотрел на Славика и молча указал прутом на свободный табурет. Славик беспрекословно выполнил приказание.

Теперь он вместе с остальными наблюдал за реакцией тех, кто входил в казарменное помещение после него.

Один крепкий на вид парень, пройдя сквозь завесу голубого света и увидев, где он оказался, рванулся было назад. Но находившийся поблизости военный протянул его прутом вдоль лопаток, и парень, вскрикнув, упал на пол. Двое других носоклювых подхватили его под руки и отволокли к свободному табурету. Парень быстро пришел в себя, но уже и не помышлял о бегстве.

После того, как в казарму вошел последний из нанятых на работу, голубоватое марево, служившее дверью в знакомый и такой привычный мир, погасло, открыв взглядам глухую металлическую стену.

У Славика происходящее не укладывалось в голове. Он то пытался убедить себя в том, что это всего лишь кошмарный сон, то старался самому себе доказать, что во внешнем виде военных нет ничего необычного. Ну, а то, что на секретном объекте, где им предстояло работать, была выставлена охрана, вряд ли могло показаться удивительным кому бы то ни было.

-Встать! — Раздался резкий, отрывистый крик с противоположного конца коридора.

Наклонившись вперед, Славик увидел еще одного военного, в сопровождении двух вооруженных прутами солдат быстро шагающего по проходу между рядами кроватей.

На середине прохода военный остановился и окинул взглядом сидевших на табуретах людей. Ни один из них не поднялся на ноги, — каждый реши, что приказ был адресован не ему.

Военный с ороговелыми наростами на лице слегка откинулся назад и заложил руки за спину.

-Слушайте, стадо баранов, — произнес он абсолютно спокойным голосом, обращаясь ко всем, на ком не было военной формы. — Я выучил ваш язык не для того, чтобы вести с вами душеспасительные беседы, а для того, чтобы отдавать приказы, которые должны выполняться с молниеносной быстротой. Сегодня первый и последний случай, когда я повторяю свой приказ дважды. — Военный сделал паузу, после чего рявкнул: — Встать!

Люди повскакивали на ноги.

Двое замешкавшихся получили от солдат удары прутьями.

-Неплохо, — удовлетворенно усмехнулся военный. — Из вас выйдет толк. Теперь слушайте и запоминайте. Мое имя Сивселм, звание — дейк-ап. Вы все находитесь в моем подчинении. У каждого из вас низшее военное звание — ап. О побеге забудьте. Каждый из вас связан контрактом, заключенным по полной юридической форме, принятой в Системе Альтекс. Да и бежать вам некуда. Мы находимся в сотнях световых лет от Земли. Вскоре нам предстоит вступить в бой с неприятелем. Останетесь ли вы после него живы зависит от того, насколько старательно вы будете тренироваться. На подготовку у нас всего десять дней. Вопросы?

Какое-то время все ошарашено молчали.

-Нам обещали платить за работу, — неожиданно заявил краснолицый верзила.

-Система Альтекс никогда не отказывается от взятых на себя обязательств, — ответил дейк-ап. — Пока вы находитесь на службе, о вас заботится государство. Ваш оговоренный контрактом гонорар все это время будет исправно поступать на счет Имперского банка Системы Альтекс. Солдат имеет право получить всю причитающуюся ему сумму только после того, как командование сочтет возможным отправить его на заслуженный отдых. Или же в случае, если полученные в бою увечья не позволят ему продолжить службу в рядах вооруженных сил. -А какой срок службы оговорен в наших контрактах? — Задал вопрос кто-то из стоявших на левом фланге.

-Этот вопрос оставлен на усмотрение командования, — ответил дейк-ап. — Если мы одержим победу в кратчайшие сроки, то армия будет сокращена и контракты с вами будут расторгнуты.

-Нас должны были избавить от всех проблем, — не очень уверенно напомнил тот, что попытался бежать и получил прутом по спине.

-Вас обещали избавит от всех земных проблем, — с усмешкой поправил его дейк-ап. — Можете забыть о них прямо сейчас. Теперь у вас будут совсем другие проблемы. Уж это я вам обещаю.

«Вот и верь после этого рекламе, — с тоской подумал Славик. — С другой стороны, здесь я хоть кому-то нужен... Может быть, не все так плохо?»

* * *


Автор: Алексей Калугин. Author: Aleksey Kalugin